Tribulando ando, mmm...

jueves, 8 de mayo de 2014

Así nace un agujero negro

El satélite 'Swift' de la NASA alertó el 24 de octubre de 2012 a astrónomos de todo el mundo de un gigantesco estallido de rayos gamma en la constelación de Eridano, a unos 10.700 millones de años luz de nosotros. Los científicos apuntaron sus equipos hacia el lugar, pero sólo uno, el Telescopio Muy Grande del Observatorio Europeo Austral, vio el fenómeno al detalle: el nacimiento, en apenas unos segundos, de un agujero negro. "Cuando ocurrió, el Sistema Solar no existía", indica el astrofísico vasco Javier Gorosabel, investigador del CSIC y uno de los autores del artículo de 'Nature' que da esta semana cuenta del hallazgo. Los estallidos de rayos gamma (GRB, por sus siglas en inglés) son las explosiones más energéticas del Universo. Ocurren de forma inesperada y en cualquier sector del cielo, duran unos segundos y son el último estertor de una estrella supermasiva, un astro de hasta doscientas de veces la masa del Sol. "Esas estrellas mueren de una forma particular, que llamamos hipernova. Implosionan hacia su centro, donde se forma un agujero negro que se traga todo lo que tiene alrededor y, en el proceso, se generan dos chorros de rayos gamma alineados con el eje de rotación de la estrella moribunda que perforan su superficie". Los astrónomos calculan que en el Universo ocurren tres estallidos de ese tipo al día. "Lo que pasa es que detectarlos es muy difícil. Sólo podemos hacerlo si el chorro de rayos gamma apunta hacia la Tierra. Por eso no vemos la mayoría", advierte Gorosabel, investigador Ikerbasque y codirector, junto a Agustín Sánchez Lavega, de la unidad asociada Grupo de Ciencias Planetarias, integrada por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (perteneciente al CSIC) y la Universidad del País Vasco. Al mirar hacia el centro del chorro del 24 de octubre de 2012, científicos de 27 instituciones de 13 países han visto lo que pasa dentro de esa estrella o, mejor dicho, lo que pasó hace 10.700 millones de años. Todo ese tiempo tardó la luz del destello GRB121024A en llegar hasta nosotros a una velocidad de 300.000 kilómetros por segundo. "Hemos 'visto' cómo la materia se arremolina alrededor de un agujero negro y la luz emitida durante la explosión está polarizada circularmente, como si fuera un tornillo. Si movemos una cuerda circularmente, las ondas se propagan de esa forma, como arremolinadas. Eso también puede pasar con la luz. Era algo que se había previsto teóricamente y que nosotros hemos visto por primera vez". El nacimiento del agujero negro duró unos segundos, tras los cuales se interrumpieron las emisiones de rayos gamma. Un agujero negro de ese tipo no puede comerse toda la estrella y acaba dándose un efecto rebote, explica Gorosabel. "Quince días después de una hipernova, se produce una supernova". Y el material 'cocinado’ en el interior de la estrella se siembra por el Universo para dar lugar a otras estrellas, planetas y seres vivos como usted. Esta segunda explosión tampoco acaba con el agujero negro, que se queda ahí "mucho tiempo". Si ocurriera un estallido de rayos gamma en nuestro vecindario cósmico, sería el final de la vida en la Tierra tal como la conocemos. "El Sol vivirá unos 10.000 millones de años. Si multiplicamos por doscientos toda la energía que emitirá a lo largo de su vida, tendremos la que se emite en un segundo de una de estas explosiones. Por fortuna, los estallidos de rayos gamma son algo propio del Universo cuando era muy joven. Que haya una de estas estrellas supermasivas en nuestra galaxia es altamente improbable porque las condiciones químicas no son nada favorables para ellas", tranquiliza el astrofísico eibarrés. Articulo publicado por Luis Alfonso Gámez en El Correo digital: http://www.elcorreo.com/bizkaia/sociedad/ciencia/201405/08/nace-agujero-negro-20140507201456.html

lunes, 24 de marzo de 2014

"El Universo era al principio más pequeño que un átomo"

El astrofísico Rafael Rebolo dirige un experimento con el que espera corroborar a finales de 2015 la teoría de la inflación cósmica
El Universo tiene 13.800 millones de años y miles de millones de años luz de diámetro. Pero al principio no era así. El lunes, investigadores del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian anunciaron que habían conseguido con el telescopio BICEP2 captar parte de lo ocurrido en los primeros instantes del Cosmos, cuando éste era increíblemente pequeño. Un equipo internacional liderado por Rafael Rebolo, director del Instituto de Astrofísica de Canarias, trabaja en la misma área y espera contar a finales de 2015 con datos que corroboren un hallazgo según el cual, en su primer segundo, el crecimiento del Universo se aceleró muy por encima de la velocidad de la luz.
-¿Cómo era el Cosmos al principio?
-Todo estaba confinado en una región de tamaño subatómico. Es algo inconcebible para el ser humano, pero uno puede elaborar modelos matemáticos y ver si lo que ocurre en ese caso tiene un respaldo en la experimentación y en la observación. Y lo que hemos detectado desde hace cuatro o cinco décadas son fenómenos que cuadran con ese modelo. Por ejemplo, la radiación de fondo cósmico de microondas.
-¿Lo que se conoce popularmente como el rescoldo del Big Bang?
-Sí. Se crea en el momento del Big Bang y la detectamos como una radiación de fondo que está presente en todas partes, que baña el Universo. Al principio, era una radiación muchísimo más energética, pero ahora está en forma de microondas y ha sido capaz de preservar la huella de los fenómenos que ocurrieron entonces. Esto es lo que llamamos arqueología cósmica.
-Que todo comenzó con una gran explosión es difícil de asumir.
-El origen de la idea del Big bang está en que las galaxias se alejan unas de otras. Ésa es la clave. Si eso se ha mantenido en la historia del Universo, al retroceder en el tiempo uno acaba teniendo todo muy comprimido y en una región más pequeña que un átomo. Eso conlleva que las energías asociadas a esa región son descomunales y una serie de consecuencias entre las cuales está que tiene que haber en los primeros momentos una expansión acelerada del espacio o inflación cósmica.
Trillonésimas de segundo
-¿Cómo de acelerada?
-Se habla de un crecimiento exponencial del espacio. En las primeras trillonésimas de segundo o menos, el incremento tuvo que ser enorme. Es un proceso que duró muy poco tiempo. Estamos hablando de subtrillonésimas de segundo.
-De lo que pasó en una fracción minúscula del primer segundo tras la Gran Explosión.
-Sí. Lo sorprendente es que podemos elaborar modelos a ese nivel. Según el modelo vigente del Big Bang, en los primeros instantes del Universo había temperaturas elevadísimas, y la materia y la radiación estaban en unas formas diferentes a las que conocemos. En su momento, se hicieron unas predicciones que, poco a poco, la cosmología ha ido corroborando, como la existencia del periodo inflacionario.
-¿Cuánto creció el Universo durante ese periodo?
-No sabemos exactamente cuánto creció en esa subtrillonésima de segundo. Coja usted el número 2, multiplíquelo por sí mismo 50 veces y eso le dará aproximadamente el aumento de tamaño desde el inicio hasta el final de esa fase. Es un número astronómico. El crecimiento es brutal. El Universo pasa de ser algo subatómico a medir centímetros. Sería como pasar de un balón de fútbol a una esfera que contenga la Luna y la Tierra. Y creo que me estoy quedando corto.
-¿Por qué es importante que el modelo de inflación cósmica se haya probado? ¿Estaríamos aquí sin ese crecimiento acelerado?
-No lo sé. Tal vez habría habido otros mecanismos para que pudiéramos desarrollarnos. Es importante que se haya probado porque, en esas circunstancias, varias fuerzas elementales -el electromagnetismo, la nuclear débil y la nuclear fuerte- no se manifiestan de la misma manera que ahora y hay teorías que predicen cómo deberían ser. Se llaman teorías de gran unificación y postulan que esas fuerzas se unificarían a unas energías que no podemos reproducir en la Tierra, por lo que no tenemos forma de comprobarlas. Creemos que en el origen del Universo se dieron esas condiciones y tiene que haber alguna huella de esa unificación de las fuerzas en el Universo primigenio. De ahí viene el interés del experimento BICEP2 y del competidor en Europa, el proyecto QUIJOTE que estamos desarrollando en el Instituto de Astrofísica de Canarias, en el Observatorio del Teide.
-¿Para cuándo tendrán ustedes resultados?
-En Europa, nuestra apuesta ha sido el satélite 'Planck', cuyos datos estamos analizando ahora para ver si podemos corroborar lo que han dicho nuestros colegas estadounidenses. Lo que sí esperamos es que, con la instalación del segundo telescopio de microondas QUIJOTE del Teide, se confirmen esos resultados a finales del año que viene.
¿Multiples universos?
-¿Qué son las ondas gravitacionales que se han visto ahora y se presentan como los temblores el Big Bang?
-Las ondas gravitacionales dejan una huella en la radiación de fondo de microondas. Lo que ha visto el grupo estadounidense es una propiedad específica de la polarización de este fondo de radiación, que se llama 'modos B' y está diciéndonos cuál era la energía asociada a esa etapa de inflación y de unificación de las fuerzas fundamentales, excluida la gravedad. Esto no lo sabíamos y ahora falta que se compruebe.
-¿Para cuándo quedaría la unificación con la gravedad con las demás fuerzas?
-Conforme el Universo se expande y se enfría, las fuerzas unificadas se van desunificando y manifestando como distintas. La unificación con la gravedad quedaría para una etapa anterior a la inflacionaria, que se llama época de Planck.
-Así que habría que ir todavía más atrás.
-Sí, mucho más cerca del momento inicial.
-El físico teórico Andrei Linde, uno de los padres de la teoría de la inflación cósmica, ha dicho: "Si la inflación está ahí, el multiverso está ahí".
-¡Uf! Linde tiene la idea de que la inflación no se puede dar aisladamente si no hay múltiples universos paralelos. Es su opinión. Es un físico teórico. Lo que no ha dicho nunca es cómo podemos comprobar que eso es así. No sabemos cómo hacerlo.
-Si hubiera múltiples universos, ¿no estarían aislados entre sí?
-Sí, efectivamente. El esquema que Linde maneja es el de múltiples universos aislados que se generan al mismo tiempo. En su visión teórica de lo que hay ahí fuera, nosotros estamos dentro de una burbuja cósmica y habría otras, pero esos universos estarían aislados y no habría forma de comunicar con ellos.
-¿Es ciencia ficción en estos momentos?
-Sí. Es casi ciencia ficción en estos momentos.

http://www.elcorreo.com/vizcaya/20140323/mas-actualidad/sociedad/universo-principio-pequeno-atomo-201403221642.html#disqus_thread
23.03.14 - 00:01 - L.A. GÁMEZ | @lagamez |

martes, 18 de marzo de 2014

Captan los primeros instantes del Universo


Investigadores estadounidenses acaban de presentar las primeras pruebas directas de que, hace 13.700 millones de años, el Universo se expandió ultrarrápidamente durante una minúscula fracción de segundo después del Big Bang. Una trillonésima de trillonésima de segundo después de la gran explosión con que comenzó todo, el Cosmos se aceleró muy por encima de la velocidad de la luz durante una trillonésima de billonésima de segundo. Además, según los investigadores, los datos confirman una profunda conexión entre la mecánica cuántica y la relatividad general. Así que no sólo estaríamos ante la primera prueba directa de que existen las ondas gravitacionales predichas por Albert Einstein, sino también ante la realidad de la inflación cósmica y una posible vía para unificar las fuerzas fundamentales -la electromagnética, la nuclear fuerte y la nuclear débil- con la gravedad. La inflación cósmica, propuesta en 1981 por el cosmólogo estadounidense Alan Guth, es necesaria para explicar por qué hay estrellas y planetas en lugar de nada. Pero era hasta hoy una idea teórica, aunque encajaba perfectamente en el escenario del Big Bang. Ahora, el radiotelescopio BICEP-2, instalado en la base estadounidense Amundsen Scott, en la Antártida, ha detectado por primera vez ondas gravitacionales, u ondulaciones en el espacio-tiempo, en el fondo cósmico de microondas (CMB), el resplandor de del Big bang. "La detección de esta señal era uno de los grandes objetivos de la cosmología actual. Un montón de trabajo de un montón de gente nos ha llevado hasta este punto", ha dicho John Kovac, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (CfA) y líder de la colaboración BICEP2. "Si se confirma la firma inequívoca de las ondas gravitacionales en el resplandor del Big Bang, se abrirá un nuevo capítulo en la astronomía , la cosmología y la física", ha sentenciado la revista 'Nature'. "¿Por qué estamos aquí?" Los científicos estudian las fluctuaciones en el CMB para saber cómo era el Universo primitivo. Así, pequeñísimas variaciones de temperatura indican dónde era más denso y acabarían formándose galaxias. En este caso, las pruebas de la aceleración provienen de la polarización de ese resplandor que llega hasta nosotros. En la Tierra, la luz solar es dispersada por la atmósfera y se polariza; en el espacio, el fondo cósmico de microondas fue dispersado por los átomos y los electrones, y también se polarizó. "Nuestro equipo ha cazado un tipo especial de polarización llamado 'modo B', que representa un giro en las orientaciones de polarización de la luz antigua", ha indicado Jamie Bock, de Caltech. La señal de 'modo B' es "extremadamente débil", según los científicos. Para poder verla, han desarrollado una gama de detectores que funciona a sólo 0,45ºC centígrados por encima del cero absoluto, -273,15ºC. "Este trabajo ofrece nuevas pistas sobre algunas de nuestras preguntas más básicas: ¿Por qué existimos? ¿Cómo empezó el Universo? Estos resultados no sólo son una ‘pistola humeante’ para la inflación, sino que además nos dicen cuándo tuvo lugar la inflación y lo poderosa que fue", ha dicho el físico teórico Avi Loeb.

http://www.elcorreo.com/vizcaya/20140317/mas-actualidad/sociedad/captan-primeros-instantes-universo-201403171821.html

miércoles, 18 de diciembre de 2013

¡Guauuuu...!

Parece que la NASA oculta cosas...


Menos mal que siempre hay alguien que descubre sus secretos, je, je, je ;-D

Encontré este video en esta entrada del blog Fogonazos: http://www.fogonazos.es/2013/12/el-mejor-anuncio-de-esta-navidad.html

Bueno, bueno, de verdad...

miércoles, 11 de diciembre de 2013

Hay amores que matan...

Se suicida en el centro comercial tras cinco horas de compras con su novia

El hombre, extenuado por la incesante actividad consumista, saltó por el balcón tras fracasar en su intento de convencer a su pareja para que volvieran a casa.


Ha ocurrido en China, pero podría haber pasado en cualquier otro lugar del mundo.


La noticia de El Correo continúa así:

"Ir de compras en estas fechas no es precisamente una actividad relajante, sobre todo si se realiza en un centro comercial atestado de gente. Una auténtica pesadilla antes de Navidad que todos vivimos antes o después. Lo que ya no es normal es que una frenética tarde de saldos se convierta en una tragedia. Es lo que le sucedió a Tao Hsiao, un hombre de 38 años que decidió suicidarse después de cinco interminables horas en unos grandes almacenes de la provincia china de Jiangsu. La víctima, totalmente extenuada tras su largo peregrinaje de puesto en puesto, imploró a su incansable novia volver ya a casa. Ante su negativa, porque todavía quedaban unas comprillas pendientes, tiró las bolsas al suelo y saltó por un balcón del centro comercial, según informa el diario británico 'The Daily Mail'. Una medida desesperada para una situación desesperada.
Tras el trágico desenlace a una tarde de compras, testigos presenciales aseguraron que el pobre Hsiao llevaba más bolsas de las que podía cargar mientras a duras penas seguía a su novia por las tiendas del gigantesco centro comercial en plan sherpa. Y así una hora, y otra, y otra. Hasta que el hombre se plantó y exigió que se fueran a casa. La respuesta de su pareja fue que todavía les quedaba visitar una zapatería, que tenía unos descuentos de lo más interesantes. La víctima estalló y replicó que ya tenía demasiados zapatos, muchos más de los que podría llevar en lo que le quedaba de vida y que era inútil comprar más". La discusión estaba servida. La joven contraatacó acusándole, a grito pelado, de ser un "tacaño", y de "destrozarle la Navidad", como si fuera el mismísimo Grinch.
Dicho y hecho. Sin pensárselo dos veces, Tao Hsiao arrojó las bolsas al suelo y saltó del balcón del centro comercial, cayendo sobre un montón de adornos navideños desde una gran altura. Una imagen que seguro que su novia no va a olvidar fácilmente y que recordará en las Navidades venideras. Los servicios de urgencia no pudieron hacer nada por salvar la vida del hombre, que murió en el acto como consecuencia de la violenta caída. Una forma demasiado radical de escapar de una agotadora tarde de compras. Y, de paso, de su novia, compradora compulsiva, que se supone que ya no tendrá ganas de adquirir ningún modelito nuevo en una larga temporada."

Es una noticia que suena a risa, sin duda, sino fuera por fatídico desenlace.


Tampoco los comentarios de los lectores que aparecen debajo de la noticia tienen desperdicio, la verdad...

Yo siempre me he reído cuando he acompañado a mi mujer de compras al observar a "casi" todos los hombres (entre los que siempre me he encontrado yo, por supuesto) esperando con cara de agobio y cargados de bolsas mientras hordas de incansables mujeres (entre las que se encontraban la mía y las del resto de desesperadas parejas-camaradas) comprobaban una y otra vez, de forma casi compulsiva, los precios, calidades y acabados de prácticamente la totalidad de los productos textiles y de calzado de todas y cada una de las tiendas disponibles. ¿Cómo lo soportarán...? es una pregunta sin respuesta, tal vez.

Quien me acuse de machista, que se pare a pensar primero...

Sólo se suele dar el caso inverso en tiendas de menaje, ferreterías, armerías y otros comercios donde no se vendan ropas, calzados o joyas. Por ejemplo, en mi caso concreto, en una visita a Toledo, donde era yo el que andaba de tienda en tienda (todas son tiendas de espadas en Toledo, je, je, je), mientras mi mujer se agobiaba esperando. Todo un lujo ;-D

Y es que le pese a quien le pese, hombres y mujeres tenemos gustos distintos. Por lo general ¿eh?, ¡ojo!, que siempre hay excepciones, por supuesto...


domingo, 24 de noviembre de 2013

Los OVNIS del Área 51

El Área 51 es sin duda la base secreta más famosa en el mundo.


Tras la Segunda Guerra Mundial, la división global del orbe en dos grandes bloques geo-políticos dirigidos por dos enormes potencias: Estados Unidos (bloque capitalista) y U.R.S.S. (bloque comunista) dio lugar a una competencia "in crescendo"  que se denominó Guerra Fría.

A comienzos de la década de 1950, con las tensiones de la Guerra Fría aumentando, las fuerzas armadas estadounidenses necesitaron mejorar el reconocimiento estratégico para determinar las capacidades e intenciones de la Unión Soviética (y a la inversa, por supuesto), por lo que se iniciaron programas de espionaje y contraespionaje, en los que se invirtieron enormes cantidades de dinero, utilizando aparatos cada vez más sofisticados.
Los aviones de vigilancia en esa época eran principalmente bombarderos reconvertidos, vulnerables al fuego antiaéreo y a los cazas, por lo que la Central de Inteligencia Americana (CIA) inició el "Proyecto Aquatone", que consistía en el desarrollo del avión de reconocimiento estratégico Lockheed U-2.




Dado el extremo secretismo que envolvía al proyecto, las pruebas de vuelo y los programas de formación para los pilotos no podrían llevarse a cabo en la Base Aérea de Edwards o en las instalaciones de la Lockheed en Palmdale (California).
Así, el 4 de mayo de 1955 un equipo de investigación llegó a Groom Lake, un antiguo lago seco, con una superficie plana, que ya estaba operativo desde 1942 bajo el nombre de Campo Auxiliar de la Fuerza Aérea de Indian Springs (Indian Springs Air Force Auxiliary Field). Resulta que el lecho del lago poseía unas características ideales, desde donde se podía operar sin ningún problema la nueva y ultrasecreta aeronave de reconocimiento U-2 y donde las cordilleras montañosas del Valle (Emigrant Valley) y el perímetro del Campo de Pruebas de Nevada (ver entrada anterior) protegían la zona de pruebas de miradas indiscretas y de interferencias externas a tan solo unos 100 km al norte de Las Vegas.



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El nuevo aeródromo, en aquel entonces conocido como "Site II" o "The Ranch" (El Rancho), en un principio sólo constaba de algunos albergues, talleres y casas móviles, pero en poco más de tres meses, la base ya tenía construida una pista de aterrizaje asfaltada, tres hangares, una torre de control e instalaciones aptas para el alojamiento del personal de pruebas. En julio de 1955 empezó a llegar personal de la Lockheed, la Fuerza Aérea y la CIA. "El Rancho" recibió la primera entrega del U-2 el 24 de julio de 1955 desde Burbank en un avión de transporte.





El intenso secretismo que rodea a la base, cuya existencia no fue reconocida por el Gobierno de los Estados Unidos hasta el 29 de septiembre de 1995, ha llegado a convertirse en el tema principal de las teorías de conspiración y el fenómeno ovni. Y es que todo lo que ocurre en Área 51 es información compartimentada y clasificada como de alto secreto, por lo que esta política de seguridad del gobierno asegura que sólo aquellos con la suficiente "necesidad de conocimiento" tienen exclusivamente acceso a información que estos requieren, dificultando las labores de espionaje por parte de otras naciones.
La imaginación y los delirios paranoicos de los crédulos ufólogos, venían "de perlas" a la CIA y el gobierno estadounidense para ocultar a la opinión pública y los países enemigos sus verdaderos proyectos de alto secreto, por lo que no sólo no negaban las informaciones falsas, sino que incluso las fomentaban de buen grado, en su propio beneficio, desde luego.
Pero ¿Podría haber algo de cierto en los supuestos avistamientos de algunos ovnis?. Vaya usted a saber...a la vista de algunos de estos propotipos:

Estas tres primeras no sé si son reales o fotomontajes, la verdad, pero las otras sí son reales.


Avrocar (Canada-USA)



A-12 stealth attack aircraft ( proyecto de McDonnell Douglas y General Dynamics)



Have blue (Lockheed)



Y tantos otros modelos..., sin duda, tanto americanos, como soviéticos y de otras naciones terrícolas.